Suelo de Marte puede ser más adecuado para la vida que se pensaba

Los investigadores han encontrado, además, que la capa superior de suelo se llena con compuestos oxidantes Marte hacen difícil existencia de moléculas complejas, tales como los de las sustancias orgánicas en la materia viva. Pero el nuevo estudio, que analizó los datos de la sonda Mars Phoenix Lander, un vehículo enviado por la exploración de la NASA sugiere que no hay tales problemas.

Los astrobiólogos han sido durante mucho tiempo interesado en la caracterización de los suelos de Marte para determinar si es que alguna vez podría desarrollar la vida en el planeta rojo.

Phoenix misión, que costó 420 millones de dólares, dio a los investigadores una gran cantidad de razones para pensar. Sonda Phoenix aterrizó en el Polo Norte de Marte en mayo de 2008, y los datos recopilados durante cinco meses.

Gracias a la información recogida por el Fénix se pudo confirmar la existencia de agua como glaciares en la superficie de Marte. También, la sonda ha ayudado a hacer mediciones de la acidez del suelo (del mismo pH).

Phoenix descubierto que Marte pH del suelo tiene un valor de 7,7. También reveló varios productos químicos que podrían servir como nutrientes para las formas de vida, incluyendo el magnesio, potasio y cloro.

Estos resultados y tener intrigado a los investigadores sugieren que el suelo de Marte es hospitalario para la vida microbiana de lo que pensaban. Los nuevos resultados muestran evidencia adicional sobre estos temas.

Richard Quinn del Centro de Investigación Ames de la NASA, y sus colegas estudiaron los datos de Phoenix desde 2008, centrándose en el potencial redox del suelo de Marte. La oxidación implica electrones cedentes, un proceso destructivo que rompe moléculas complejas como el ADN, por lo que la gente necesita antioxidantes como parte de una dieta equilibrada.

Los científicos tienen razones para creer que el suelo de Marte podría ser altamente oxidante. A mediados de la década de 1970, las sondas Viking de la NASA se mezclaron con el polvo de compuestos orgánicos Marte y observaron que empiezan a descomponerse.

Phoenix también encontramos llamado molécula de perclorato, que en ciertas condiciones es un poderoso oxidante.
Sin embargo, el panorama general es de un planeta con condiciones lo suficientemente buenas para la vida. Los experimentos llevados a cabo con la solución obtenida a partir de muestras de suelo de Marte demostraron que la reactividad del mismo es generalmente comparable a la del suelo de la tierra. A la luz de estos resultados, Marte no es entornos tan extremas como se creía anteriormente.

Los nuevos hallazgos han demostrado, sin embargo, que hay o hubo vida en Marte. Sin embargo, estos datos científicos hacen cada vez más confianza en esta posibilidad.

Fuente: Live Science

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